François-René de Chateaubriand

François-René de Chateaubriand

Itinéraire de Paris à Jérusalem, 1811

Nobile francese vissuto a cavallo tra XVIII-XIX sec., intraprese il suo viaggio da Parigi a Gerusalemme nel primo decennio del XIX sec. Il suo itinerario fece tappa anche in Grecia e in Egitto e ci offre una grande quantità di descrizione dei luoghi santi. Riportiamo una descrizione dettagliata dello stato della Grotta della Natività al momento della visita di Chateaubriand, quando ancora le pareti erano totalmente ricoperte di marmo.

Basilica abbellita di marmi

Questa è scavata nella roccia: le pareti di questa roccia sono rivestite di marmo, e il pavimento della grotta è ugualmente rivestito di un marmo prezioso. Questi ornamenti sono attribuiti a Sant’Elena. La Chiesa non riceve luce dall’esterno e non è illuminata che dalla luce di trentadue lampade donate da diversi principi cristiani.